2014 美國租車、開車心得

【等待救援中】沒估好加油站的距離,開到沒油了 @_@

這趟到美西去一樣是想要省時間,趕行程,所以還是打算租車行動,之前透過 EconomyCarRentals 租好像也還習慣習慣的,所以這次一樣透過它訂車。

修改訂單造成錯誤?

因為我是異地還車,理論上租金會高一些,但透過 ECR 拿到的價錢似乎還不錯。但接近出發的前一個月,忽然發現有點搞錯班機的時間,擔心到時候去會沒有車可開(怕美國人就是死板板,不照合約就不行,但從空車數量來看,說不定也沒關係),所以把原先的訂單退掉(損失了點手續費),改訂了一張有正確時間的新訂單。

到了洛杉磯機場後,發現他們的租車業一樣相當發達,機場外接駁區也有規劃租車公司的接駁巴士區。我們搭配的租車公司是比較名不見經傳的 Thrifty,果然接駁巴士也不像其他大公司(AVIS, Hertz 等等)那麼頻繁,等了大概十來分鐘接駁車才來。但是看上車的人數,其實好像多是空車在跑就是了。

【洛杉磯機場】一輛一輛的接駁巴士開來,可見這個行業的商業規模的確不小
▲【洛杉磯機場】一輛一輛的接駁巴士開來,可見這個行業的商業規模的確不小

租車公司的辦公室大概離機場十分鐘,進門後我立馬拿出預定的 Voucher,沒想到櫃檯人員一查,這張訂單居然被取消了,有沒有搞錯,居然出這麼大的包。幸好我趕緊拿出可以無限暢打的手機,試著聯絡 ECR 的客服人員,沒想到居然還沒人接!後來我又試著上網,想通過網站上的 Online Live Support 反應問題,但似乎也沒什麼回應。幸好過了十幾分鐘後再打客服電話,終於有人接了。

Thrifty 洛杉磯機場辦公室
▲【Thrifty 洛杉磯機場辦公室】

客服人員查了資料後說,這張訂單有改過,但是沒有取消,後來櫃檯的人員便直接與他溝通,推敲起來應該是他們在更改訂單的實作上和租車公司不一樣,理論上應該要開一張新訂單,重新和租車公司確認後取得另外一組 confirmation number,不過 ECR 居然沿用了取消的那張單子的 confirmation number。總之,經過他們十來分鐘的溝通後,總算又把那張訂單恢復了。

只不過在結帳的時候,原本的訂單上說臨櫃我只要支付 172 USD 即可,但櫃檯給我的單據卻多了一倍,要 355.12 USD,等於原本我租七天的租金平均每天只要 800 NTD(好像有點不合常理的低 XD),新的價格會變成每天 1600 左右,我又跟櫃檯 argue 了一下,似乎也講不出結果,他一直強調他沒動系統設定,原先的訂單就長那樣,不過我看明細裡多出來一倍的費用大概是異地還車的費用,反正也還在合理範圍內,天色又晚,浪費夠多時間了,就這樣吧!

自己挑自己選

沒有比較過其他美國的租車公司,但 Thrifty 這家選車的方式的確和之前在歐洲租車的方式有很大的不同。我們先被帶到一個大停車場,裡面依照車輛的大小分成幾個區塊,每個區塊大概都有十幾二十輛車吧!本來以為會有個工作人員把車子開來讓我們檢查,但詢問的結果卻是,我們自己挑自己選,看喜歡了就開走!真是節省人力到一個極致。老實說還蠻喜歡這種方式的,有選擇總是比較開心。

【取車區】Compact 小車排成一排,自己去挑選,選好了再把車開走即可,這種選車的方式還是第一次見到
▲【取車區】Compact 小車排成一排,自己去挑選,選好了再把車開走即可,這種選車的方式還是第一次見到

老實說我們也不知道怎麼挑比較好,只好先從外觀選起,但看起來也都還蠻新蠻完整的,後來便挑品牌,本來我是想趁這個機會來美國體驗一下 Ford Focus 的,但現場好像只有看到一輛,而且里程數已經五萬多(英里)了!現場另外大宗是我平時開習慣的 Mazda 2,Toyota Yaris(直接排除 XD),還有另一個我看不懂的品牌,後來想說要開幾千公里,還是開一輛習慣的吧(結果還是有點不一樣啊)!最後挑了一輛白色的馬二,里程數四千多(英里)。

開到沒油,困在沙漠

理論上我對 Mazda 2 的油耗和油箱表對應的行車公里數應該還算熟悉,但我對美國的高速公路和加油站卻很不熟悉,在從大峽谷到 Bakersfield 那天有八百多公里的行程中,途經 40 號公路的某一個交流道時,那時我的油表還有八分之三,按照經驗,再開個 100–150 公里應該是還可以,忽然看到一塊加油站的招牌提醒:「下一個加油站在 100 英里」,這時再低頭看我的油表,居然只剩八分之二,心裡一驚,因為已經以時速一百多公里錯過了交流道,不敢在高速公路上倒車,加上存有一點僥倖的心態,便繼續往前開,找找看有沒有迴轉的契機,沒想到開到下一個交流道時,油箱已經在閃爍了,剩下的油似乎已經不夠迴轉了,剛好被夾在兩個加油站的中間,前後 50 英里內都沒有加油站,真的是太誇張了!心裡只想著要打電話給租車公司求救,怕對方找不到我們,便把車停在交流道旁的空地,趕緊求救。

開到沒油了,哭哭
▲【開到沒油了,哭哭】

租車公司的客服人員還聽得懂我的求救電話,先確認的我的租車資料,再問了一下我目前的位置,我本來都打算報 GPS 座標給他,不過他似乎只需要公路編號,前往方向,交流道出口編號即可,然後說會有人再跟我聯絡。

但等了十分鐘,一直沒有人打過來,我只好再度打去租車公司,此時正好有一通插播,但我怕與租車公司失去聯絡,於是沒接,租車公司又查了一下資料後表示,服務人員已經出發,他會再聯絡。我只好半信半疑,但也不知能多說什麼,只好繼續等下去。在車上等電話的時間真是難熬,雖然可以看看小說打發時間,但看著夕陽逐漸落下,天黑了被困在沙漠裡動彈不得,又沒水沒食物的,擔心會不會就此回不了台灣!即使獲得救援,接下來還有三四百公里的路程才會到住宿點,到了都不曉得幾點了,心裡也是很焦慮的。

等待救援中
▲【等待救援中】

終於又有人來電,但卻是語音系統,和我原先預料應該是聽到一個美國佬跟我確定位置有點不同,這時我才發現原來他們的道路救援服務也已經自動化,大約每隔半個小時會由電腦打電話來通知你目前服務人員還需要多久的時間抵達。事後證明,這個時間的預測也是相當準確的,就在第四通電話打來的不久之後,也就是求救後約兩個小時,一個大叔開下交流道了。

大叔先跟我們確認一下車子,抄一下油表、里程表等等資料,然後從車上提了一桶油出來,加油前還特地叫我提提看,是不是有足 2 加侖(我哪感覺得出來 2 加侖有多重啊?!),之後拿出個漏斗,咕嚕咕嚕地把油加進去。我一開始很擔心費用的問題,心想美國的人力如此昂貴,請個專人特地跑來替你加油,沒個三五千塊台幣說不定解決不了,沒想到大叔說,這些費用保險公司會給付,我只要簽名即可。不過我還是給了他一些小費謝謝他。

這個意外的插曲大概只 delay 我們兩個半小時的行程,算是幸運的。另外幸好我有辦美國的門號,不然光租車出的意外,不知道要多花多少錢在通訊費上了。

【太陽都下山了】回報租車公司後,大概等了兩個小時終於得到救援,雖然花了點時間,總比困在沙漠裡過夜來得好
▲【太陽都下山了】回報租車公司後,大概等了兩個小時終於得到救援,雖然花了點時間,總比困在沙漠裡過夜來得好

市區還車是在公用停車場

【Thrifty 舊金山市區還車處】其實是一座立體停車場
▲【Thrifty 舊金山市區還車處】其實是一座立體停車場

我們租車的起點是洛杉磯機場,但還車是在舊金山的市區,這也是第一次在異地,也是市區的點還車,之前都是在機場同點借還的。在 SF 還車很有趣,開進一個大立體停車場的地下室,把車停在路上,一個負責的人員稍微瞄了一下,拿給我一張扣掉訂金的信用卡簽單,就 ok 了,果然完全沒有提到我曾經開車開到沒油,呼叫道路救援的事情,也沒有額外的收費,看來保險還是很有用。

【Thrifty 舊金山市區還車處】就把車停著,一個工作人員簡單看一看後,拿一張信用卡簽單給你就算完成還車手續,跟租車比起來簡直超神速
▲【Thrifty 舊金山市區還車處】就把車停著,一個工作人員簡單看一看後,拿一張信用卡簽單給你就算完成還車手續,跟租車比起來簡直超神速

自助加油

加油站
▲【加油站】

這趟的幾次加油都是自助式的,可以透過信用卡付費,但因為需要輸入 ZIP code 驗證,似乎不是每個地方的加油站都可以刷台灣的卡,我通常會先試台灣的五碼郵遞區號,如果不行再試試 00000,真的都不行,只好進去櫃檯付現了。付現的缺點是,很難估算需要多少油,因為每個加油站的油價也不同,他們的容量計算又是以加侖為單位,雙重換算,即使我對 Mazda 2 的油箱大小有點概念,也很難抓準。要是信用卡刷得過,加到跳停就沒問題了。

自助加油
▲【自助加油】

另外無鉛汽油又有分 87, 89, 91 三種,反正是租來的車,加最便宜的 87 就好了。有點意外的是,美國的柴油車似乎不普遍,甚至有柴油的加油站也不多,這點和歐洲就大不相同了。

【自助加油】主要以信用卡付費,這樣比較好控制加油量,但如果卡刷不過(沒辦法驗證 Zip Code),還是得進去櫃檯付現
▲【自助加油】主要以信用卡付費,這樣比較好控制加油量,但如果卡刷不過(沒辦法驗證 Zip Code),還是得進去櫃檯付現

開車習慣差異

雖然在美國開車和台灣同側,但習慣還是有點不同:

  1. 他們如果沒有標示禁止,紅燈是可以右轉的,但前提是要等直行車都過完,自己雖然沒發生過,但曾經看到有人搶著紅燈右轉,被按喇叭警告的。
  2. 道路有限速,但目測起來他們應該都超速 5-10 mph 左右,一開始我都乖乖的照速限開,後來也就入境隨俗了。XD 另外路上雖會標示有雷達測速,但仔細觀察了幾次,都沒有看到測速裝置,除非他們的測速偽裝的很好。
  3. 在荒郊野外的路口,通常沒有紅綠燈,但會有個 stop 標誌,此時一定要把車完全停下來,即使視野寬闊,老遠就看到兩側都沒有來車,也不能直接通過。如果十字路口兩方都有 stop 標誌時,也都會先停下來,然後一台一台輪流,誰先停,誰先過。
  4. 變換車道和轉彎時不打方向燈的人也不少,蠻意外的。

【往優勝美地的路上】進入優勝美地前的小鎮 - Oakhurst
▲【往優勝美地的路上】進入優勝美地前的小鎮 – Oakhurst

靠近大城市的車道雖寬大,有時候可以看到十二線的大馬路,但車也多很多,他們的貨車聯結車車型又大,頗有壓迫感。但只要進入郊區,真的開起來就蠻輕鬆的,車子少,馬路又直,可惜 Mazda 2 沒有提供定速的功能,不然應該可以再省一些力氣。另外幸好沒有在 SF 開車,車多路小又有一堆山坡,還要跟叮叮車、路面電車爭道,停車費又貴。

【往死谷的路上】美西的公路真的是又直,車又少
▲【往死谷的路上】美西的公路真的是又直,車又少

本次路線

路線:洛杉磯機場 – 好萊塢 – 死谷 – 拉斯維加斯 – 大峽谷 – Bakersfield – 優勝美地 – 舊金山

實際里程為 1644 英里(約 2646 公里),平均每天開 378 公里,沒意外的話,這輩子大概不太容易超過這個距離了吧?

雖然這趟遇到了一些意外,但開車畢竟還是方便多了,不然我們也沒辦法在這麼短的時間跑那麼多地方。

往優勝美地的路上
▲【往優勝美地的路上】

其餘相片請見 Flickr 相簿

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