北港朝天宮 – 熱鬧進香團

剛燃放完大串鞭炮的朝天宮正門

這算是來嘉義的第二個禮拜了,但除了每天晚上出外覓食外,大家也沒有一起出遊過,幸虧寶哥有車,這個禮拜大家就衝布袋啦~不過既然往海邊走,就順道繞去北港看看。

天下沒有白停的車位

朝天宮附近超多這種停車免費的噱頭,最後還是要你跟他買金香,就不見得便宜了

北港朝天宮很有名,應該有不少人是衝著它的名氣而到北港去的吧!照理說,假日朝天宮附近應該會擠得水洩不通,不過當我們緩緩駛近,卻發現路旁有許多「免費停車」的招牌,更有類似路邊賣水果的那種歐里桑歐巴桑,對我們猛招手,搖下車窗還跟我們說路旁人家屋簷下停車是免費的。

難道這裡的居民人人有佛心?為了讓進香團方便,家家戶戶皆可停車?麥憨啊~才剛停好車,裡面就有個老太太提了一包金紙和香,半推半就要我們買去拜拜,這招實在高,車都停好了不跟人家買好像也有點說不過去,最後只好派老蓮去跟那位老太太交涉了。@_@

好大的媽祖

馬祖景觀公園樓頂的大雕像

朝天宮隔壁有個五層樓高的新式建築,頂樓是一座媽祖景觀公園,中央有一座大概有二三十公尺高的媽祖雕像,雖然樓下很多進香團轟轟烈烈(放鞭炮)的一團接一團進香,不過倒沒什麼人上來看這尊超大的媽祖雕像。

景觀公園的樓下正在展覽一些過去的舊文物,像是過去劇團用的布幔、招牌,一些舊照片也可約略了解過去的北港有多麼繁盛,蠻有深度的一個展覽。

熱鬧的廟前

由觀光大橋回看朝天宮前老街

為了迎接每次進香團這麼大批人馬,廟前規劃成一人行徒步區,兩旁全是小吃攤、名產店,當然也有一些賣金紙的,十分熱鬧。

在網路上查了一些北港的小吃,其中有提到一家在廟口的福安鴨肉飯,因為我比較想吃運動公園旁的麵線糊,所以在一旁看大家吃了起來,看起來應該是不錯吃。

大家還有走到徒步區的終點,差不多就在北港溪的河堤,河堤邊有許多賣麻油的工廠和店舖,附近整個都是麻油味,跟廟前的鞭炮味好像不很搭。^^a 跨越北港溪的有一座觀光大橋,幾年前才落成的,不過對面既不熱鬧,進香團隨著遊覽車來來去去,應該沒什麼閒情逸致頂著大太陽逛過去再逛回來吧!連我們這些年輕小伙子都懶了。

包羅萬象

神秘光影下的 bluein

老實說,自己對廟宇的鑑賞,對民間信仰的了解,基本上是相當薄弱的,不過都到了朝天宮,不瞧白不瞧。

裡頭香客不少,不過大概還是比不上台北的龍山寺,當然不用說隨時會有被香捅到屁股的香港黃大仙了。(黃大仙那每三五步就有個拿大聲公的管理員像錄音帶般重複著:「高舉香枝」才是最著名的景點?XD)

廟裡神明眾多,一時也搞不清楚有哪些,看起來是五花八門,不過現在這幾家大廟好像都有這樣的趨勢,把各式各樣的神仙集中起來,想拜什麼都有,堪稱神仙界的百貨公司。這也難怪北榮、台大、長庚之流的大醫院會被稱為「大廟」了,想掛哪科找哪個名醫都有嘛!只差醫生不是神仙而已。XD

義民廟是陰廟

義民廟,三級古蹟,bluein 說是陰廟,大白天一整個沒人

北港有個三級古蹟 — 義民廟,看完朝天宮後,我們花了點功夫走到義民廟看看。

這個周圍被民宅所包圍的廟宇,大白天的居然只有我們幾個遊客,經由 bluein 的解說我才知道原來義民廟是座「陰廟」,而陰廟通常只有晚上才會有人去拜(?)。

聽起來怪陰森的,既然如此,我們就不打算打擾義民爺們,提早說掰掰了。

公園旁麵線糊

公園旁麵線糊,生意明顯比其他攤販好

網路上很多人提到北港的小吃都會提到這家,讓我十分感興趣,好不容易找到運動公園後,問當地人居然不太清楚方位,難道這些文章所營造出來的好吃全是假象?不過公園旁的那條看起來有點像還沒整修前的北榮門口的小巷,的確只有一家麵線糊,而且到了下午兩點還是有不少顧客(看起來應該是當地人)光顧,所以說它有名可能也不假。

點了一碗看起來真的是「爛糊糊」的麵線糊,用白麵線做的的確與平時在夜市裡看到的蚵仔麵線不大相同,裡面打了半生不熟的蛋花更是其特色之一,吃起來味道是還不差,不過要好吃到讓我推薦朋友過來,大概就還不到了。毛毛的評語是:「這根本就跟我家煮出來一樣嘛!」不過他又說下次會再來吃,這是明貶暗褒嗎?XD

終於來過北港

雖說是個雲林人,不過從有印象以來就沒來過北港,畢竟西螺在最北,北港在最南,即使在以前酷愛騎腳踏車亂跑的年紀,想到這麼遠就懶了,總算在嘉義外調時來過北港了,外調真好物啊!

2008.05.10 (補)

今日照片